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PREGUNTAS FRECUENTES

¿Cuándo un paciente con problemas de voz debe acudir al Otorrinolaringólogo? Debe acudir cuando la alteración de la voz permanezca más de 15 días o cuando se repita con una cierta frecuencia. En caso de ser profesional de la voz sería bueno que se viese cada 2 – 3 años.

¿Cómo se tratan los problemas de la voz? Existen tres grandes recursos terapéuticos: la medicación, la rehabilitación y la cirugía. También debemos considerar las medidas preventivas. El orden en que se deben establecer lo determina el médico otorrinolaringólogo. En ocasiones la medicación no es suficiente y se debe pasar a la cirugía.

¿Qué hacen los logopedas que rehabilitan la voz? Los logopedas que rehabilitan la voz de los pacientes disfónicos corrigen los malos hábitos de la emisión vocal mediante técnicas de relajación laríngea, y mejoran la emisión utilizando todos los recursos fonatorios de los enfermos, especialmente el aire pulmonar que es la base de la emisión de la voz.

¿Deben recibir clases de emisión vocal los profesionales de la voz? Los profesionales de la voz que reciben clases para utilizar adecuadamente sus recursos vocales son los cantantes y los actores que han hecho estudios regulares, pero el resto, incluyendo profesores y locutores no suelen haber recibido clases. Estos profesionales deben ser vistos y tratados por equipos de otorrinolaringólogos y logopedas.

¿Cuál es la patología vocal más frecuente? La patología vocal crónica más frecuente son los nódulos (mas en mujeres); le siguen los pólipos (más en hombres). La patología vocal aguda más frecuente es la laringitis catarral aguda.

¿Se curan los nódulos? Naturalmente que sí. Los nódulos de formación reciente se pueden resolver sólo modificando los hábitos vocales y haciendo rehabilitación vocal. Los nódulos antiguos (crónicos) suelen requerir cirugía (microcirugía laríngea) y hacer también rehabilitación vocal para evitar que reaparezcan.

¿Qué es lo más peligroso o lo peor para la voz? Probablemente el humo del tabaco y hablar por encima de las posibilidades vocales de cada uno, lo que supone hablar durante mucho tiempo o muy alto. Eso es lo que ocurre en sitios cerrados con humo y ruido (que nos obliga a hablar muy alto). Esa es la explicación de estar roncos al día siguiente de haber salido por la noche (restorán ruidoso, discoteca...).

¿Cuál es el problema de la ronquera en los niños? Por lo general, los niños que tienen ronquera es porque hablan muy alto tratando de imponerse a los demás mediante el volumen vocal. No hay que preocuparse excesivamente. Cuando hacen la muda vocal y la laringe crece, suelen desaparecer estos problemas. Se les puede ayudar con normas de higiene vocal. La cirugía sobre la laringe no debe emplearse en los niños.

¿Es efectiva y segura la cirugía laríngea para corregir los problemas de la voz? Cuando está bien indicada y la realiza un otorrinolaringólogo con experiencia hay muchísimas expectativas de éxito. Es una cirugía efectiva y segura. Las lesiones que asientan sobre el borde de las cuerdas vocales: nódulos, pólipos y edemas son las más frecuentes y apenas dan complicaciones. Las lesiones en el espesor de las cuerdas y las malformaciones congénitas (quistes, sulcus...) se corrigen con un cierto factor de incertidumbre.

¿Se utiliza el láser para operar las alteraciones de la voz? El láser es un instrumento muy útil para extirpar lesiones malignas (tumores) de tamaño pequeño o intermedio. Tiene un papel más limitado para extirpar lesiones benignas que cursan con ronquera; en estos casos la microcirugía con instrumentos cortantes tiene más relevancia.

Enfermedad por Reflujo Laringofaríngeo.-

¿Qué es el reflujo? El reflujo consiste en el paso de contenido gástrico hacia arriba, hacia el esófago lo que se conoce como RGE (enfermedad por reflujo gastroesofágico). Si el reflujo sube por el esófago, sobrepasa el esfínter superior y llega a la garganta, se le llama RFL (reflujo faringolaringeo). Las estructuras en la garganta (laringe y faringe) son muy sensibles a los efectos irritativos del ácido, por lo que pequeñas cantidades de reflujo pueden causar daño en la voz.

¿Siempre que hay RFL hay ardor y molestias detrás del esternón?No, de hecho muy pocos pacientes con RFL tienen síntomas de ardor o dolor retroesternal (en el pecho). El ardor o dolor en el pecho ocurre cuando el tejido del esófago esta muy irritado, y la mayoría de las veces que el reflujo afecta la función vocal, sucede sin que el paciente lo note claramente.

¿Cuál es su incidencia? Koufman ha estimado una prevalencia de hasta 50% de RFL en pacientes con síntomas laríngeos, pudiendo ser el reflujo un factor etiológico o un cofactor de la disfonía.

Síntomas más comunes de RFL. Ronquera, tos crónica, carraspera, dolor o sensación de cuerpo extraño en la garganta, mal aliento en la boca (especialmente por la mañana), y en cantantes hay dificultad para cantar (especialmente con las notas altas).

¿Es necesario realizar una prueba de imagen, sobre todo un TC, para diagnosticar una disfonía? No, sólo se deben realizar en caso de sospecha de una tumoración o para aclarar una parálisis laríngea. Para diagnosticar los problemas más comunes (nódulos, pólipos, edema, laringitis, sobrecarga vocal, etc.) no es necesario, es suficiente con una visión directa de las cuerdas vocales mediante laringoscopia directa, fibrolaringoscopia y sobre todo estroboscopia.

¿Cuál es la patología vocal que más se beneficia del tratamiento rehabilitador? En primer lugar los micronódulos laríngeos. De hecho es la única patología orgánica que puede remitir y desaparecer completamente con un tratamiento rehabilitador (foniatría). También se muy útil en caso de disfonía funcional y en pequeños defectos de cierre de las cuerdas vocales.

¿Se puede cambiar el tono de la voz para hacerla más aguda o mas grave? Sí se puede intentar cambiar el tono de la voz para hacerla más aguda. Se consigue mediante una intervención quirúrgica que se llama glotoplastia, que se realiza mediante anestesia general y microcirugía laríngea y que consiste en disminuir la porción vibrátil de las cuerdas vocales para que vibren más deprisa y la voz suene más aguda. Para hacer la voz más grave en los varones se puede acortar la longitud de las cuerdas mediante una intervención denominada tiroplastia.

¿Cuáles deben ser los objetivos de un programa básico de Rehabilitación Vocal?

1.- Conseguir una optimización de la respiración, ya que ante ciertas situaciones conflictivas o de tensión una de las cosas que primero se bloquean es la respiración. Al respirar desde la base de los pulmones la emisión vocal posee un colchón de aire en donde apoyarse y poder trabajar con menos esfuerzo.
2.- Conseguir una emisión relajada, de modo que no haya interferencia entre la función respiratoria y la fonatoria en la laringe.
3.- Conseguir una configuración del tracto correcta para obtener una buena articulación de la palabra para proporcionar una mayor claridad al habla.
4.- Conseguir una resonancia adecuada para darle el brillo y el timbre adecuado al sonido producido en la laringe.
5.- Conseguir  una automatización del mecanismo del habla: a medida que el paciente sienta las mejorías y el placer que causa una emisión normal tendrá mayor conciencia para mantener estas pautas vocales.
6.- Conseguir que el paciente mantenga unos cuidados posteriores, siguiendo las pautas de higiene vocal que el rehabilitador aconseje, las cuales serán generales e individuales de acuerdo a cada paciente.